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主題企劃 作者: 波堤獅頭|2022-10-27

非典型的男孩天團 西城男孩如何成為意想不到的愛爾蘭奇蹟

來自愛爾蘭的流行天團西城男孩(Westlife)即將第四度來台開唱,距離他們上一次踏上台灣已暌違近四年,能夠再次目睹天團風采讓粉絲們都興奮不已。西城男孩首支單曲〈Swear It Again〉和第一張同名專輯《Westlife》都是在1999年發行,23年前他們能夠在男孩團體當道卻又看似飽和的流行市場中脫穎而出,如今回首當年實在堪稱愛爾蘭奇蹟。

出身男孩團體黃金年代 準備接棒男孩特區

90年代是男孩團體的黃金時期,初期有美國的男孩團體先鋒街頭頑童(New Kids on the Block)、R&B天團大人小孩雙拍檔(Boyz II Men)、英國的接招合唱團(Take That);中後期則出現美國的新好男孩(Backstreet Boys)、超級男孩(NSYNC)、98度(98 Degrees)、愛爾蘭的男孩特區(Boyzone)及英國的Five,在如此競爭的市場下還容得下一組西城男孩嗎?這是當時不少人的疑問,但當年簽下他們的音樂巨擘西蒙高維爾(Simon Cowell)與經紀人路易華許(Louis Walsh)對此都深信不疑。

路易華許是一手打造男孩特區(Boyzone)的愛爾蘭經紀人,但當時男孩特區已經接近休團,靈魂人物羅南(Ronan Keating)正準備開啟個人生涯,因此他需要另組一支男孩團體來接替男孩特區。西城男孩的其中三名成員尚恩菲南(Shane Filan)、奇恩伊根(Kian Egan)和馬克費海利(Mark Feehily)是中學時期的同學,他們與另外三人組成一支流行歌唱團體,後來路易華許透過尚恩菲南的母親得知這支樂團,並推薦西蒙高維爾簽下他們。

▲西城男孩曾與男孩特區合體演出〈No Matter What〉以致敬男孩特區已故成員史蒂芬蓋特利(Stephen Gately)。這兩支男孩天團都來自愛爾蘭,且都由路易華許擔任經紀人。

西蒙高維爾、路易華許、羅南等金三角共同打造

但起初西蒙高維爾並不買帳,他認為「西城男孩有很棒的歌聲,但他們是他看過最醜的樂團。」他要求尚恩菲南、奇恩伊根和馬克費海利以外的三人必須退團,並在都柏林舉辦了一場選拔,最後加入了前職業足球員尼基柏恩(Nicky Byrne)和布萊恩麥克法登(Brian McFadden),西城男孩這五人組合終於成形,並且順利拿到唱片合約。

後來羅南也加入西城男孩的管理行列,因此最初西城男孩是由西蒙高維爾、路易華許與羅南這金三角共同打造,陣容相當強大。他們與RCA唱片簽約後就立即飛到瑞典Cheiron錄音室錄製首張同名專輯《Westlife》,這間Cheiron錄音室由幾位瑞典相當有天賦的音樂人成立,當年可說是超級金曲製造工廠,新好男孩、布蘭妮(Britney Spears)、男孩特區、超級男孩等當紅偶像的多首知名金曲都是在這裡製作,例如:新好男孩的〈Everybody (Backstreet's Back)〉、〈As Long as You Love Me〉、〈I Want It That Way〉、〈Larger than Life〉,布蘭妮的〈...Baby One More Time〉、〈(You Drive Me) Crazy〉,超級男孩的〈Bye Bye Bye〉、〈It's Gonna Be Me〉。因此將西城男孩送去瑞典,幾乎是暢銷的保證。

▲西城男孩的首支單曲〈Swear It Again〉是由史蒂夫麥克(Steve Mac)製作,而這首歌的成功也使他逐漸成為金牌製作人。近幾年製作過的金曲有BTS的〈Permission to Dance〉、紅髮艾德(Ed Sheeran)的〈Shape of You〉、〈Shivers〉、清潔的盜賊(Clean Bandit)的〈Rockabye〉。

瑞典金曲製造工廠出品 首張專輯五首單曲全摘冠

收錄在《Westlife》專輯裡的〈If I Let You Go〉和〈Fool Again〉都是在瑞典製作的,不過西城男孩的首支單曲〈Swear It Again〉則是由後來與他們長期合作的英國製作人史蒂夫麥克操刀。當時西蒙高維爾將西城男孩已錄製過的專輯所有歌曲請父親挑選第一主打,結果相中了〈Swear It Again〉,事後證明眼光精準,一推出就直衝英國排行榜冠軍。西城男孩的超高人氣並沒有就此中斷,〈Swear It Again〉之後推出的四支單曲〈If I Let You Go〉、〈Flying Without Wings〉、〈I Have a Dream/Seasons in the Sun〉及〈Fool Again〉也全部登上英國冠軍,成為英國史上首支專輯每首單曲都摘冠的男性樂團。

▲〈If I Let You Go〉的三位創作人Jörgen Elofsson、Per Magnusson和David Kreuger都是出自瑞典的Cheiron錄音室。〈My Love〉同樣也是出自這三人的創作,金曲製造機當之無愧。

排行榜大戰完勝辣妹合唱團 〈My Love〉追平披頭四紀錄

西城男孩的第二張專輯《Coast to Coast》是他們的顛峰之作,當年與辣妹合唱團(Spice Girls)的《Forever》專輯同一週發行,被媒體炒作成排行榜大戰,結果西城男孩以極大的差距擊敗辣妹登上英國專輯榜冠軍,這也是他們生涯最暢銷的一張作品,全球賣破了700萬張。招牌金曲〈My Love〉就是收錄在這張專輯,這首歌也是在瑞典Cheiron錄音室製作,結果成為西城男孩連續第7首英國冠軍單曲,追平了披頭四(The Beatles)的紀錄。

▲〈My Love〉是西城男孩在YouTube上流量最高的作品,至今有超過3億的觀看次數,可說是他們的招牌金曲。

西城男孩的人氣從出道以來一直持續到23年後的今天,他們共累積了14首英國單曲冠軍,且每首都是第一週就空降榜首,至今仍是紀錄保持者。即便他們曾於2012到2018休團6年,但2019年復出後推出的專輯《Spectrum》仍大受歡迎,且又再度摘下排行榜冠軍,而主打單曲〈Hello My Love〉也得以登上英國排行榜第13名。這些日子他們經歷了2004年布萊恩麥克法登的退團、2012年的解散與團員的各自單飛,對於一支出道超過20年的團體來說,還能有這樣的成績是相當不容易的事。

▲〈Hello My Love〉是西城男孩2019年重組後的第一首單曲,且特地找來紅髮艾德與老搭檔史蒂夫麥克共同創作,等於宣告他們強勢回歸。

美聲路線與眾不同 不著重舞蹈反而出類拔萃

當年西城男孩即便有西蒙高維爾、路易華許與羅南這金三角操刀的先天優勢,但能夠在男孩團體激烈競爭的市場下,頻頻打破歷史紀錄還是出乎意料之外。現在看來,他們得以突破重圍的一大部分原因是做了與一般典型男孩團體的市場區隔。無論是新好男孩、超級男孩還是男孩特區或接招合唱團,他們除了音樂之外也著重在舞蹈方面,但西城男孩卻不以舞蹈著稱,而是完全走美聲路線,演唱會時也經常坐在高腳椅上表演,較少動態的演出。這樣的風格反而與眾不同,吸引到更多粉絲的喜愛。

當今的音樂市場西洋男孩團體早已式微、韓團逐漸取而代之,但西城男孩卻能持續推出新作與巡迴演出,且不斷取得佳績,真不愧是男孩團體的傳奇、愛爾蘭的奇蹟。

▲西城男孩經常翻唱經典作品,並且都能在排行榜取得佳績,這首2005年的〈You Raise Me Up〉翻唱版本就是一例。後來他們的版本甚至成為英國喪禮上最常播放的歌曲之一。

 

【撰文/波堤獅頭】
【圖片來源/華納音樂】

 

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